浙江美之奥种业股份有限公司
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一颗种子的爱国之路

一颗种子的爱国之路
读嘉新闻客户端记者 周佩佳
2023-09-18 06:002.1万阅读


【撇出故事】

  种子,现代农业的“芯片”,大国的必争之宝。

  在秀洲区洪合镇泾桥村,新一年的西蓝花小苗刚种下去不久,绿叶舒展,姿态优雅,而这些小苗的种子就来自不远处的浙江美之奥种业股份有限公司。

  今年6月,嘉兴市科技局公布全市首批市级重点农业企业研究院,浙江美之奥种业科学技术研究院名列其中。

  肖建成是公司董事长,也是企业科研发展的领路人,他仔细查看智能人工气候室展架上即将开花的西蓝花,深感欣慰。在过去十多年里,从这个企业诞生了西甜瓜、南瓜、西蓝花、大葱等几十个新种。尤其是“美青”系列西蓝花这一品种,已经占据国产西蓝花种子的半壁江山,甚至出现断货的空前盛况。


  一颗小种子早已埋下

  和大多数出生在上世纪60年代的知识青年一样,肖建成高中毕业也进入了“下乡”的队伍。但相对来说,他是幸运的。1977年,他成为恢复高考后的第一届大学生。1982年,大学毕业后的他被分配到广东省农科院从事花卉研究。

  工作期间,肖建成从全国各地引进玫瑰、月季等品种进行试验、推广,取得了较好的社会效果,甚至还因此获得了“玫瑰王”的称号。工作几年后,他有幸被单位公派到日本访问学习一年。也就是这次走出国门的机会,让他客观地看到了日本在种业引育方面的先进经验。

  “一年不够,我又半工半读拿下了硕士学位。”此时肖建成的心中隐约有了种业的模糊概念。1989年毕业后,他继续留在当地,入职一家种苗企业,边工作边“偷师”,辗转了贸易部、研发部和生产部等,“那时候基本上已经认定以后的发展方向。”

  1996年,肖建成觉得时机成熟了,带着积累的经验和最初的梦想,毅然回国,与两名好友成立了杭州三雄种苗有限公司(浙江美之奥种业股份有限公司的前身)。

  创业不易,而在种子行业创业更为不易。众所周知,种业的核心竞争力是品种,而品种的选育则是一个漫长的过程,其背后需要强大的科研作为支撑,对于初成立的新公司而言是可望而不可及的。肖建成也坦言,公司成立之初,主要以引进日本的蔬菜、花卉品种为主,“说白了,就是进口国外好的种子到国内来销售,没有自主技术就没有发言权。”尤其是高端蔬菜种子的市场,基本都被国外种子公司垄断。想要解决这一问题,唯一的办法就是自主研发,这也成了肖建成心里的“一颗种子”。

  有了一定的资金基础之后,2006年,肖建成正式带领团队开始进行品种研发。但育种谈何容易。确定一个材料后,要自己先试种,根据下一代的小苗和成长的表现,再筛选其中的材料作为再下一代培育的基础,一般形成一个稳定品种的周期至少需要5年。

  育种需要沉得下心、耐得住寂寞。“2011年,国家出台关于促进民族种业发展的相关文件,提出要建立以企业为主体的商业化育种体系。”肖建成对这个政策记忆犹新,“突然觉得自己的一点小梦想得到了国家层面的认可,也验证了我的想法是正确的。”

  正是在这样的政策利好下,2012年,肖建成毅然提出公司“再创业”方针,进一步引进各路人才,加大研发投入,做大做强公司的各项战略规划,不仅增资扩股、引进新股东,还投资新建“美之奥种业科技研发中心”,在美国加州圣地亚哥投资组建“美之奥(美国)生物技术有限公司”,聘请巫水钦博士、刘耀光院士等在内的高端技术研发人才,大力推动育种研发。

  “还好有自主育种,让我们度过了新冠肺炎疫情那几年的考验。”回望当时的决策,肖建成甚感庆幸,这也让他更加坚定要走“振兴民族种业”的道路。


  “嘉兴产”西蓝花种子比例逐年提高

  功夫不负有心人,美之奥有了自己的第一个品种,黄瓤小西瓜品种“金比特”。慢慢的,在自主研发和持续引种下,大量新产品诞生,从甜瓜到南瓜,再到大葱、番茄、甘蓝以及爆款西蓝花,逐渐形成了品种“矩阵”。

  尤其是2020年“美青”西蓝花种子横空出世,2021年至今销量逐年攀高,让早些年的所谓高端蔬菜日渐成为中国市民餐桌上的常客。

  今年美之奥已经销售“美青”系列西蓝花种子4吨左右,可供种植西蓝花20万亩,产量达到30万吨左右。全国西蓝花种植面积约180万亩,其中80%使用的是进口种子,使用的美之奥国产种子主要供应浙江省近一半的西蓝花种子市场,并销售到云南、四川、福建等地。

  “明年预计还会增加产能,进一步扩大国产西蓝花种子市场。”肖建成很有信心,但这背后是近十年的艰辛育种路。

  2011年,美之奥选定西蓝花作为攻克方向,当时西蓝花国产品种占有率不足5%。

  育种研究刚起步时,面临着种子资源匮乏、研究基础薄弱、缺少经费支撑等难题,“西蓝花属于十字花科,天然有‘自交不亲和’的特点,长江中下游地区一年只开一次花、结一次籽,所以常规育种的周期就特别长。”肖建成说。

  按照常规育种方式,每年都要配制几百个西蓝花杂交组合,真正能通过筛选试验的也就20至30种。通过不断反复的杂交,将表现优秀的品种进行选育,经过7代种植筛选,发育,才能形成一个表现相对理想的品种。“表现好不好,性能如何,起初只能通过专家肉眼来观察,如果看错了,可能功亏一篑。”肖建成坦率地说道。

  2012年,在学术交流中得知生物育种技术的优势,肖建成又果断投资引入这种技术,“通过对育种材料基因的观察,在实验室针对材料所需的目标性状进行分子育种,降低育种风险,将周期缩短到了3至5年。”

  生物育种技术解决了育种材料的性状保全问题,那能否增加材料样本呢?也就是解决一年一代问题。答案是改变西蓝花种苗的生长环境,智能人工气候室应运而生。

  在这个模拟仿真的生长“车间”,气温、湿度、二氧化碳、光照时间都被人工设置到最适宜西蓝花生长的参数,顺利实现“一年两代”的西蓝花育种模式。与此同时,肖建成还与科研单位展开合作,引进培养自己的科研技术团队,建立完善了一套包括分子标记、小孢子培养、基因编辑等现代生物技术的育种体系。


  怀揣振兴民族种业的梦

  “我们的产品被市场认可,这是我们研发的动力。”肖建成说着朴素的初衷和愿望。

  眼下,一支由博士领衔的30多人的育种科研队伍正持续攻关,提升西蓝花种质。“这几年,我们又在攻关西蓝花‘自交不亲和’的难题,技术成熟后,原种生产可以用蜜蜂代替人工为西蓝花授粉,大大降低授粉成本。”美之奥企业实验室主任马存发说。

  农安天下,种为基石。走过一个个春夏秋冬,历经一个个白天黑夜,肖建成和马存发等科研人员一直乐此不疲,“陪伴种子成长,也是我们在成长,种子就是最好的见证。”

  在肖建成内心里还有一个想法,他希望能真正带动农民致富。2021年起,他在老家广东韶关成立了一个生产基地,打造西蓝花种植之乡,到今年种植规模已经达到3000亩。去年,“墙内开花墙外香”的美之奥开始在洪合镇泾桥村推广西蓝花,村党支部书记岳周晓带头承包了60亩土地。

  从育秧到田间管理,企业的技术人员都会定期上门指导。去年60亩西蓝花取得了不错的收益。“水稻收割之后正好是西蓝花的种植时间,可以实现稻菜轮种,亩均效益大幅增加。”岳周晓说,平均一亩可增收3000多元。

  科研要坐得住冷板凳,农业育种更是清苦的。美之奥终于慢慢在西蓝花种业方面打开了新局面,让分布在全国各地的西蓝花种植基地的种植户趋之若鹜。

  在肖建成的to do list上,下一个爆款已经“预定”。“保守估计只要两年,我们的大葱新品种也会问世。”这位年近花甲的老科研人依然坚信:一粒种子可以改变一个世界,一项技术能够创造一个奇迹。


【捺出态度】

  种子是农业的“芯片”,也是“心脏”,振兴民族种业是现代化农业发展的需要,更是乡村振兴和科技兴国的内核。

  一粒芝麻大小的种子,虽然渺小,但因为它的生命力,在合适的水分、光照等条件下,它就会生根、发芽、长大。育种就好比阳光和水分,加速优质品种的诞生,让国人的餐桌更丰富,吃得更健康、更优质。

  今年嘉兴认定首批市级重点农业企业研究院,不仅是加快农业现代化、推动农业高质量发展的需要,更有发扬和鼓励农业企业加大科技研发投入之意,让更多科研人员投身农业,把更多农业科研成果投入乡村,引领乡村振兴。


  编辑:周佩佳

  责编:张芬娟


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